Les secteurs de l’industrie, de l’énergie et de l’agriculture exploitent essentiellement (81 %) de l’eau de surface (lacs et rivières). Tandis que les ménages s’approvisionnent davantage au niveau des nappes souterraines en raison de la qualité généralement meilleure de leur eau.
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Consommation d’eau douce mondiale par secteurs

L’agriculture est le premier secteur de consommation de l’eau. 
L’agriculture utilise une part importante et croissante des ressources en eau. L’eau est utilisée en été, quand elle est la plus rare. La surexploitation des ressources en eau augmente les risques de pénuries pendant les périodes sèches.

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L’agriculture est une source importante de pollution des eaux. 
Les engrais, les pesticides, les hydrocarbures, les huiles et les graisses utilisées par les machines agricoles polluent les eaux souterraines et de surface.