• Des nitrates dans l’eau ?

    La présence des nitrates dans l'eau pose question depuis des années et les réponses font débat
    Le nitrate est une production naturelle créée au cours du cycle de l’azote. La présence des nitrates dans l'eau du robinet pose question depuis des années et les réponses font débat. Quels risques éventuels pour la santé ? Que dit la réglementation ? Faisons le point sur le sujet.
    Les nitrates tiennent une place importante dans le cycle naturel de l’azote qui concerne toutes les plantes et les animaux. Mais aujourd’hui, il arrive parfois que la nature ne parvienne plus à en éliminer l’apport excessif lié aux activités humaines : rejets urbains, industriels et surtout agriculture et élevage intensif.
    La majeure partie des nitrates consommés provient de notre alimentation. Certains légumes sont particulièrement riches en nitrates tels que les radis, betterave, épinard, mâche, laitue, céleri et navet. À eux seuls, ils représentent 60 % des apports alimentaires en nitrates. D’autres, comme les pommes de terre, carottes, choux, courgettes et poireaux sont aussi des vecteurs importants car fortement consommés

    Avant toute chose, il est essentiel de préserver au maximum la qualité des eaux brutes utilisées pour la production d’eau potable. Comment veiller à ce que cela soit bien effectué ? En respectant un périmètre autour des points de captage afin de prévenir et surtout de réduire toute pollution susceptible de corrompre la qualité des eaux prélevées. Le deuxième point essentiel est de mettre en place une politique de réduction des émissions. Comme nous l’avons évoqué précédemment, l’intensification de l’agriculture, qui a certes apporté de grands bienfaits, a engendré la présence de nitrates difficilement biodégradables. Pour cela, des contrats sont conclus avec des agriculteurs afin de limiter les élevages intensifs et l’usage d’engrais azotés.
    Et enfin, lorsqu’il est observé un dépassement du taux de nitrates dans la ressource d’eau, un producteur d’eau peut :
    • Diluer la ressource contenant des nitrates avec une ressource non contaminée
    • Appliquer des traitements spécifiques, tels que la dénitrification biologique (utilisation de bactéries transformant les nitrates en azote gazeux) ou la dénitrification par échange d’ions (emploi d’une résine qui absorbe les nitrates de l’eau qui la traverse en libérant, en échange, des ions chlorures), pour éliminer les nitrates présents dans la ressource en eau..
    • Une eau de boisson contenant 20 mg de nitrates par litre ne représentera qu’environ 10% des apports en nitrates. Pour une concentration atteignant 50 mg de nitrates par litre, la contribution de l’eau dans l’exposition aux nitrates est estimée à 34%.


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