• Comment l'osmose inverse purifie-t-elle l'eau ?

    Principe physique du filtrage par osmose inverse

    L'osmose se produit quand deux liquides, séparés par une membrane semi-perméable et contenant des concentrations différentes (de sel par exemple), s'équilibrent. La concentration de sel dans les deux compartiments devient donc équivalente. Il y a osmose inverse quand on force ce procédé à s'inverser : alors, seules les molécules d'eau passent à travers la membrane.

    Fonctionnement d’un osmoseur : filtres et membranes

    Dans un osmoseur classique, on trouve trois filtres et une membrane. Le préfiltre et le filtre antisédiments s'occupent des particules solides présentes dans l'eau brute (sablerouille, etc.). Le filtre à charbon retient tout ce qui participe à la mauvaise odeur ou désagréable goût de l'eau, en raison des produits chimiques tels que le chlore ou encore les pesticides. Enfin, la membrane filtre tout le reste, nitrates, calcaire et autres bactéries et virus, pour ne laisser passer que les molécules d'H2O.

    L’osmose inverse pour purifier l’eau

    Ce dispositif est intéressant dans de nombreux domaines : désalinisation de l'eau de mer, aquariophilie, œnologie, horticulture, etc. Cette technique permet entre autres de diminuer la dureté de l'eau.
    L'eau osmosée est pure et nécessite donc une reminéralisation pour une consommation quotidienne. De plus, l'investissement dans ce type de matériel peut se révéler coûteux. Enfin, pour un litre d'eau osmosée, quatre à cinq litres d'eau sont rejetés, car le système ne retient pas les contaminants (un avantage) et rince la membrane constamment.
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