• Dureté de l'eau: Le calcaire, c'est quoi?

    Dans la nature, le calcaire se
    trouve surtout sous forme de
    roche minérale, mais se dissout
    facilement dans l'eau, conférant à
    celle-ci une certaine "dureté".
    Cette caractéristique, qui équivaut
    à la teneur en calcium et en
    magnésium dissout dans l'eau,
    s'exprime en degrés français (ºfH).
    On dit souvent que l'eau est un solvant
    universel. En effet, durant son voyage à
    travers les diverses couches géologiques,
    elle dissout de nombreux
    minéraux présents dans l'environnement,
    en particulier le carbonate de calcium,
    plus communément appelé calcaire.
    Plus l'eau a une teneur élevée en calcaire,
    plus elle est "dure". Cette dureté
    ne nuit pas à la qualité de l'eau, bien au
    contraire: elle en améliore même le
    goût.
    La dureté de l'eau et ses effets
    Il n'est pas recommandé d'avoir de l'eau
    très dure en milieu domestique: le calcaire
    réagit en présence de substances
    alcalines telles que le savon et se précipite
    lorsque l'eau est portée à ébullition
    ou s'évapore. Le résultat? C'est l'entartrage
    des installations domestiques
    telles que chauffe-eau, machines à laver,
    pommeaux de douche, conduites d'eau
    chaude, etc. Plus l'eau est dure, plus il
    faut entretenir les appareils domestiques
    et plus il faut augmenter le dosage des
    lessives.

    Dureté de l'eau:
    Le calcaire, c'est quoi?

    Les six classes de dureté

    La loi fédérale sur les denrées alimentaires
    définit six classes de dureté,
    exprimées en millimoles par litre
    (mmol/l), c'est-à-dire d'après le nombre
    de particules de calcium et de magnésium
    par litre d'eau, ou en degrés de
    dureté français (°fH). (Voir tableau cidessus).
    En Suisse, on distingue six classes de dureté
    Information sur l’eau potable
    Information no IEP 13 / 2003
    SSIGE notice technique:
    - Le filtre dans les installations
    d’immeubles
    - Traitement ultérieur de l’eau
    potable chez les consommateurs
    Autres notices d’information en
    préparation

    Les six classes de dureté
    Dureté en ºfH Dureté en mmol/l Appréciation

    0 à 7 0 à 0.7 très douce
    > 7 à 15 > 0.7 à 1.5 douce
    > 15 à 25 > 1.5 à 2.5 moyennement dure
    > 25 à 32 > 2.5 à 3.2 assez dure
    > 32 à 42 > 3.2 à 4.2 dure
    > 42 > 4.2 très dure
    Degrés de dureté allemands
    En multipliant les degrés allemands par 1,8 (facteur de conversion), on obtient
    la mesure équivalente en degrés français.
    La mole, unité de quantité de matière
    Par définition, la mole correspond à la quantité de matière d'un système qui
    contient autant de particules élémentaires qu'il y a d'atomes dans 12 g de carbone
    12. Depuis les travaux d'Amodio Avogadro (1776 – 1856), on sait que le
    nombre de particules élémentaires contenues dans une mole est constant: une
    mole de carbone (12g) contient p. ex. 6,02 * 1023 atomes de carbone (nombre
    d'Avogadro).

    La mole s'exprime toujours en précisant le type de particules considérées. En
    général, il s'agit d'atomes, de molécules ou de ions (atomes chargés).
    Exemple: un degré de dureté de 1 mmol/l correspond au calcul suivant:
    0.001 * 6.02 * 1023 = 602’204’500’000’000’000’000 ions de calcium et de
    magnésium par litre d'eau.

    Dureté de
    l'eau
    Conseils "anti-calcaire":
    Comment faire pour réduire les dépôts de calcaire?

    • Baisser la température de l'eau chaude à 60 °C.

    • Eviter l'eau en stagnation: ouvrez régulièrement tous vos robinets; dans les
    appartements de vacances, commencez par faire couler l'eau abondamment
    après chaque période d'inutilisation prolongée, afin de vidanger les conduites
    (d'abord les robinets d'eau froide, ensuite les robinets d'eau chaude).

    • Machines à laver: consultez le dosage recommandé sur l'emballage de votre
    produit de lessive, et adaptez votre dosage à la dureté de l'eau: plus l'eau est
    douce, moins il faut de lessive.
    • Détartrage des appareils:
    veillez à détartrer régulièrement vos appareils en respectant les prescriptions
    des fabricants.
    Machines à café: utilisez le détartrant recommandé par le fabricant. Les produits
    tels que le vinaigre de nettoyage sont souvent trop agressifs.
    Lave-vaisselle: les détartrants sont superflus, car ces machines sont équipées
    d'adoucisseurs (auxquels il faut régulièrement rajouter du sel régénérant).
    Robinetterie et catelles: les traces de calcaire se nettoient facilement en utilisant
    du vinaigre de nettoyage dilué.
    Installations sanitaires: un entretien régulier par l'installateur sanitaire permet
    de réduire les frais de réparation.

    • Thé: les amateurs de thé préfèrent l'eau douce. Mais on peut aussi préparer
    du thé avec de l'eau dure: il suffit de faire bouillir l'eau plusieurs fois pour
    faire précipiter le calcaire. L'eau minérale ne se prête guère à la préparation
    du thé, dont elle fausse en général le goût à cause de ses sels minéraux.
    Le mieux, c'est l'eau fraîche du robinet.
    Cartographie de la dureté de l'eau en Suisse (source: Sunlight AG)
    Faut-il adoucir l'eau en milieu
    domestique ?

    On peut prévenir les dépôts calcaires
    (entartrage) en installant un adoucisseur
    sur l'arrivée d'eau de la maison. Il existe
    deux types d'adoucisseurs: les adoucisseurs
    chimiques (échangeurs d'ions) et
    les adoucisseurs physiques (aimants permanents,
    etc.).

    Echangeurs d'ions
    Les échangeurs d'ions fixent les ions de
    calcium et de magnésium et libèrent en
    échange des ions de sodium. Il en
    résulte une forte concentration de
    sodium dans l'eau potable, ce qui est
    critiqué par le corps médical. De plus,
    l'eau adoucie peut avoir une action
    agressive sur les conduites si on ne lui
    ajoute pas des agents chimiques de
    neutralisation. L'eau potable ne devrait
    pas être adoucie si son degré de dureté
    est inférieur à 30 °fH. Sa dureté résiduelle
    ne devrait en tout cas pas être
    inférieure à 12-15 °F.

     C'est aussi valable pour les systèmes qui adoucissent seulement
    l'eau chaude. L'efficacité de l'adoucisseur
    dépend de son entretien: en
    cas de négligence, l'adoucisseur peut se
    transformer en foyer bactérien, ce qui
    pose de graves problèmes sur le plan de
    la santé.

    Adoucisseurs physiques

    Les adoucisseurs physiques, qui fonctionnent selon des procédés
    magnétiques ou électromagnétiques,
    permettent également de prévenir l'entartrage
    des installations domestiques.

    Vous voulez en savoir davantage sur la
    dureté de l'eau potable ? Adressez-vous à
    votre distributeur d'eau ou consultez le
    site www.eaupotable.ch!
    Dosage des lessives: attention à la dureté de l'eau!
    En présence de lessives, le calcium a tendance à se précipiter sous forme de
    calcaire insoluble, réduisant d'autant l'efficacité des lessives. C'est pourquoi
    les lessives contiennent des agents adoucisseurs dont la fonction est de se
    lier au calcium afin de le neutraliser. Plus l'eau est dure, plus il faut ajouter
    de lessive pour neutraliser le calcium. Sur chaque emballage de lessive, on
    trouve les dosages recommandés pour les trois plages de dureté suivantes:

    • jusqu'à 15 °fH
    • de 15 à 25 °fH
    • supérieure à 25 °fH
    Que faire lorsque l'eau est extrêmement dure ?
    Dans certaines communes, l'eau du réseau présente un degré de dureté
    supérieur à 45 °fH.

    Il peut alors s'avérer judicieux d'installer un adoucisseur
    chimique. Il existe de petits modèles à installer en amont de la machine à
    laver. Le dosage de la lessive doit dans ce cas correspondre au dosage prescrit
    pour la plage de dureté la plus basse (jusqu'à 15 °fH). Si vous utilisez
    un adoucisseur chimique, vous pouvez aussi utiliser du savon en lieu et
    place des poudres à lessive habituelles, étant donné que la dureté de l'eau
    est inférieure à 15 °fH.

    Lessives à deux composantes

    Les laboratoires cantonaux recommandent d'utiliser des produits de lessive
    sans azurant. Par respect pour l'environnement, il faut réduire au strict
    minimum le recours aux produits de blanchissement. De nombreux agents
    azurants agissent seulement à température élevée. Leur utilisation à basse
    température ou pour du linge peu sale n'est pas judicieuse. On parle de lessives
    à deux composantes lorsque la poudre à lessive et l'azurant peuvent
    être dosés indépendamment l'un de l'autre.

    Lessives à trois composantes

    Certains fabricants particulièrement soucieux de l'environnement proposent
    même des lessives à trois composantes: poudre à lessive, agent adoucissant
    et agent azurant. Dans ce cas, la poudre à lessive est toujours dosée
    selon la plage de dureté la plus basse, tandis que l'agent adoucissant est
    dosé en fonction de la plage de dureté effective.

    Lessive au savon
    Jusqu'à une dureté de 20 °fH, on peut remplacer la poudre à lessive par du
    savon. Au-delà de 15 °fH, il faut ajouter au savon une dose d'adoucissant
    correspondant à la dureté de l'eau.
    Source: Laoratoire cantonal, Argovie
    www.ag.ch/de/pub/kantonslabor/verbraucher_info/trinkwasser/wasserhaerte.htm
    Efficacité contestée

    L'efficacité des adoucisseurs est contestée.
    Même au Laboratoire fédéral d'essai
    des matériaux et de recherche
    (EMPA), on admet que les spécialistes
    sont loin d'être unanimes à ce sujet.
    Conséquence pour le consommateur:
    avant d'acheter un adoucisseur, il faut
    vérifier son efficacité en testant l'appareil
    là où il est destiné à servir.

    Si vous envisagez d'installer un tel
    appareil, prenez vos précautions (garanties
    contractuelles, etc., cfr. encadré).
    .
    Propriétaires d'immeubles,
    attention!
    Il vous incombe de veiller à ce que le
    réseau de distribution d'eau interne à
    votre immeuble n'entraîne aucune
    détérioration de l'eau potable fournie
    par le réseau. C'est pourquoi vous devez
    en général demander l'autorisation à
    votre distributeur d'eau avant de procéder
    à l'installation d'appareils sur le
    réseau d'eau. Cette installation doit
    dans tous les cas être confiée à un
    installateur agréé.

    Dureté de l'eau
    Si vous voulez faire installer un appareil de ce type, assurezvous
    par contrat des conditions suivantes:
    • Demandez une garantie d'au moins une année
    • Demandez une confirmation écrite indiquant que l'appareil est adéquat pour
    adoucir votre eau dans votre système de conduites
    • Exigez un droit de retour si aucun effet adoucissant ne peut être constaté, ainsi
    qu'une garantie de remboursement pour les frais de pose et les frais liés à
    d'éventuels dommages subséquents.

    • Dans la mesure du possible, attendez de constater l'efficacité de l'appareil
    avant d'en payer le prix. Peut-être aurez-vous la possibilité de louer d'abord
    l'appareil jusqu'à ce que son efficacité soit prouvée, sur une période d'au moins
    douze mois. Afin de pouvoir tirer un bilan objectif, il faut documenter l'état des
    conduites avant l'installation de l'adoucisseur.


    • Fribourg: www.fr.ch/lc/
    • Genève: www.geneve.ch/consommation/
    • Jura: www.jura.ch/services/ssa/LABO/lab1.htm
    • Neuchâtel: www.ne.ch/neat/site/jsp/rubrique/rubrique.jsp
    • Vaud: www.dse.vd.ch/laboratoire/
    • Valais: www.vs.ch
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